Unha-de-Gato: Benefícios e Como Usá-la

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Unha-de-gato: benefícios e como usá-la

Existem mais de 50 espécies de unha-de-gato, que nascem em todas as regiões tropicais do mundo (como na África e na Ásia). Porém, as espécies Uncaria guianensis e Uncaria tomentosa, da Amazônia, são reconhecidas internacionalmente. Essas duas plantas nascem desde a Amazônia peruana até próximo ao Mato Grosso, principalmente em áreas de várzea.

A unha-de-gato é um cipó que escala outras árvores, e é chamada assim por conta dos espinhos longos, curvos e pontiagudos.

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O uso da unha-de-gato pelas populações indígenas da América do Sul é milenar. Desde a década de 60, ela é considerada uma planta medicinal muito efetiva. Em 1994 ela foi registrada efetivamente como planta medicinal em um congresso sobre plantas na Suíça.

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Uncaria guianensis.
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Uncaria tomentosa.

Toxidade da unha-de-gato

Os extratos da unha-de-gato apresentam baixa toxidade e não causam intoxicações ou problemas nos rins, no fígado, no estômago, etc.

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Entretanto, existem registros de portadores do Mal de Parkinson que fizeram uso da unha-de-gato e tiveram uma piora no quadro. Ela tem ação no sistema nervoso central, aumentando os tremores e piorando a coordenação motora. Portanto, não é recomendada para quem sofre de Parkinson.

Grávidas devem sempre consultar um médico antes de fazer uso de qualquer planta medicinal.

Dosagens recomendadas da unha-de-gato

A unha-de-gato pode ser comprada na forma de planta medicinal, para fazer chá. Como ela é oriunda da Amazônia, quem mora por exemplo, na região Sudeste, só encontra a unha-de-gato seca para comprar.

Uma alternativa é comprar cápsulas de unha-de-gato (em pó) em farmácias de manipulação, e tomar duas ou três cápsulas ao dia, dependendo do problema a ser tratado.

Para fazer o chá, rale ou pique a unha-de-gato e utilize uma colher de sobremesa para cada xícara de água, e tome duas ou três xícaras ao dia.

Benefícios da unha-de-gato

Ação anti-inflamatória

Em laboratório, foram induzidos edemas em patas de ratos e o potencial anti-inflamatório da unha-de-gato nesse caso chegou a mais de 80%.

Em um teste, 30 pacientes com artrite utilizaram extratos de unha-de-gato durante 30 dias, e houve redução expressiva das dores e demais sintomas causados pela artrite, e não foi constatada nenhuma modificação nos padrões sanguíneos, no fígado ou em qualquer outra parte do corpo.

O uso da unha-de-gato pode ser um excelente para quem tem artrite, artrite reumatoide, osteoartrite, artrose e qualquer problema articular ou ósseo que cause inflamação.

Ação antialérgica

A unha-de-gato modula a resposta do sistema imunológico, e atenua rinite alérgica, bronquite alérgica, entre outras alergias crônicas.

Ação no sistema imunológico

A unha-de-gato eleva em até 50% a atividade do sistema imunológico. Ela é utilizada em vários países como auxiliar no tratamento para AIDS, câncer e outras doenças que interferem no sistema imunológico.

A unha-de-gato melhora o estado de saúde de quem faz tratamentos como quimioterapia ou radioterapia, que deterioram o sistema imunológico.

Elevando a atividade do sistema imunológico, o corpo responde melhor à ação dos vírus, como o da dengue, o da aids, o do herpes, o da gripe, entre outros.

Prevenção e tratamento do câncer

A unha-de-gato exerce ação preventiva da mutagenicidade – capacidade de um agente em causar mutações no material genético (DNA).

Em estudos realizados em laboratório, os extratos de unha-de-gato protegeram o material genético de eventuais mutações, servindo como preventivo para várias doenças, inclusive o câncer.

A unha-de-gato foi testada contra células de câncer de mama, e inibiu em 91% o desenvolvimento desse câncer.

Um estudo em laboratório demonstrou que o tratamento por 15 dias com os extratos da unha-de-gato reduziu expressivamente o desenvolvimento das células leucêmicas. Para quem tem leucemia, o uso da unha-de-gato melhora a saúde e maximiza os resultados de outros tratamentos.

Existem vários trabalhos em que a avaliação do efeito da unha-de-gato sobre o desenvolvimento do câncer foi benéfica. Ela controla com eficiência o desenvolvimento da doença, evitando que os tumores cresçam, por isso, é considerada um importante tratamento auxiliar contra o câncer.

Ação antibiótica

Extratos de unha-de-gato combatem o vírus do herpes. Ela tem efeito benéfico principalmente contra a herpes simples (labial), tanto na forma de compressas, quanto tomando o chá, que eleva a atividade do sistema imunológico.

Rinovírus é a designação de um grupo de vírus que ataca o sistema respiratório e causa resfriados – diferente da gripe, cujos sintomas são mais fortes, como febre e dores no corpo –, principalmente em crianças e idosos e crianças. A unha-de-gato reduz em até 50% o rinovírus.

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